Partir en Thaïlande
 

Tous les conseils pour le vol

Durée du trajet

La durée du trajet pour rejoindre la Thaïlande est approximativement de 15 h 30, se décomposant en deux vols de 6 h 30 environ et d'une escale de 2 h 30. Évitez les escales plus longues sinon vous allez tourner en rond.

Escale ou vol direct ?

Certains ne jurent que par les vols sans escale, de préférence sur Thai Airways parce que « on est déjà en Thaïlande dès l'entrée dans l'avion », « c'est la meilleure compagnie » et « c'est tellement plus rapide sans escale ». Pour la qualité des compagnies, je m'en remets exclusivement au site Skytrax, qui effectue un audit complet des compagnies pour les répartir ensuite en compagnies cinq étoiles, quatre étoiles, jusqu'à une seule étoile. La Thai Airways a quatre étoiles et neuf compagnies au monde seulement sont classées cinq étoiles.

Un vol sans escale implique de rester jusqu'à 12 h 30 dans un espace réduit. Une si longue durée de vol sans bouger peut entraîner des problèmes de circulation sanguine dans les jambes chez certaines personnes, à qui on conseille alors de porter des bas de contention. Et surtout, hors promotion ponctuelle, un vol sans escale est souvent bien plus cher qu'un vol avec escale, donc à vous de voir si vous voulez dépenser parfois jusqu'à 300 € de plus juste pour gagner 2 h 30 de trajet.

Comment acheter son billet au meilleur prix

Vous lirez un peu partout des conseils qui vous certifient que vous trouverez le meilleur tarif si vous achetez votre billet tant de semaines à l'avance, tel jour et/ou à telle heure, ou si vous voyagez tel jour, ou si vous utilisez tel ou tel comparateur en mode navigation privée.

Il existe trois moyens d'acheter un billet d'avion sur Internet : les comparateurs qui ne font pas de vente, les comparateurs qui vendent des billets et les sites des compagnies aériennes. Les comparateurs paient un abonnement pour accéder en temps réel aux centrales de réservation, c'est pourquoi ils vous facturent des frais de dossier (dont ils vous font parfois cadeau la nuit). Ils vous facturent aussi des frais de paiement par carte bancaire.

Tous ces conseils que vous pouvez lire qui vous assurent de bénéficier du meilleur tarif ne sont que des légendes urbaines qui ont la vie dure. Le prix d'un billet d'avion est géré par le Yield Management et évolue en temps réel en fonction d'un algorithme complexe. Il est donc tout à fait illusoire de donner des règles qui garantiraient le meilleur tarif. Les comparateurs choisissent que telle carte bancaire aura un malus et vous fera payer jusqu'à 50 € de plus, ou sera neutre, ou aura un bonus vous faisant économiser jusqu'à 35 € environ. Pour compliquer, une carte bancaire n'aura pas les mêmes avantages selon si elle a l'option débit immédiat ou crédit. Je n'ai pas approfondi la question de savoir si ce sont toujours les mêmes cartes qui sont pénalisées sur un comparateur donné. Il semblerait que contrairement à une croyance tenace il vaut parfois mieux naviguer de comparateur en comparateur avec les cookies qu'en navigation privée. De toute façon la navigation privée neutralise certes les cookies et l'historique, mais ne cache pas votre adresse IP. Enfin, l'ordre dans lequel vous visitez les comparateurs a semble-t-il aussi son importance.

Alors peut‑être une fois, parce que vous aurez navigué dans le bon ordre, avec la bonne configuration du navigateur et de votre IP, et parce que vous aurez la bonne carte bancaire avec la bonne option, aurez‑vous la chance d'économiser jusqu'à 35 € environ. Mais les conditions sont tellement aléatoires qu'il est absolument impossible de donner des conseils pertinents et pérennes à ce sujet.

De plus, plusieurs comparateurs appartiennent en fait au même groupe, qui a très mauvaise presse car dès qu'il y a un problème c'est la croix et la bannière pour avoir un interlocuteur et obtenir un dédommagement.

Sur le site d'une compagnie aérienne il n'y a pas de frais de dossier, pas de frais de carte bancaire, vous benéficiez d'un numéro d'appel non surtaxé, vous recevez des alertes mail et SMS en cas de modification d'horaire et vous pouvez choisir votre siège et faire votre check-in en ligne gratuitement (Seule la compagnie Emirates fait payer le choix du siège sur les deux premières catégories en Economy). Sur certains comparateurs, pour bénéficier de tous ces services (et ainsi faire une vraie comparaison de prix à services égaux) il faut prendre des options qui peuvent monter à 28 €. Certains comparateurs ont des tournures de phrases trompeuses au sujet de ces options, en vous parlant par exemple de la modification gratuite de votre billet. Il faut vérifier l'astérisque pour découvrir que cette gratuité ne concerne que les frais de dossier du site, hors frais de la compagnie. Or si vous achetez un billet en classe économique, soit vous n'aurez absolument aucune possibilité de modification, soit ça vous coûtera dans les 200 € par vol, selon le type de classe économique. C'est la contrepartie de ce tarif hyper intéressant. Faites très attention aux fautes de frappe en entrant vos informations passager car très souvent il sera complètement impossible de changer le nom du passager et si les informations ne sont pas identiques à celles du passeport vous ne pourrez pas embarquer. Lisez aussi ceci concernant l'Economy Class.

Depuis octobre 2016 la compagnie Emirates fait payer le choix du siège sur certaines catégories d'Economy Class. Donc 100 € pour l'aller-retour. Il reste heureusement pour l'instant parmi les compagnies du Golfe Persique Qatar Airways et Etihad qui ne font rien payer, mais les choses pourraient changer.

Inscrivez-vous aux newletters et aux pages Facebook des compagnies aériennes pour être averti des promotions. Par exemple Qatar Airways fait en général une réduction d'environ 20 % en janvier. C'est à ce moment que j'achète mon billet pour partir fin avril ou mi‑octobre. Si vous achetez votre billet des mois à l'avance, vous êtes certain de ne pas payer le prix le plus élevé mais vous manquerez peut-être une opération promotionnelle entre‑temps, ou alors le prix baissera parce que votre vol ne se remplit pas. Mais bon, il faut bien se décider à acheter son billet un jour !

Les comparateurs sont pratiques pour savoir quelles compagnies desservent Bangkok, mais je vous conseille d'aller ensuite directement sur le site de chaque compagnie trouvée pour vérifier si le prix, qui je le rappelle inclut alors plein de services gratuits, n'est pas moins cher.

Quant au site comparateur qui prétend analyser la situation pour vous dire s'il faut acheter maintenant ou attendre, ça ne peut être que de la poudre aux yeux. Il faudrait en effet que ce comparateur ait accès à l'algorithme de yield management que chaque compagnie garde jalousement secret, ce qui n'est évidemment pas le cas. L'analyse des prix antérieurs et actuels ne permet en rien de savoir si les prix vont baisser ou monter dans les sept jours. Et en quoi une période de sept jours est-elle pertinente ? Je doute par ailleurs que ce comparateur prenne en compte les périodes de promotions planifiées par chaque compagnie. L'acheteur doit admettre que l'achat de son billet reste un coup de poker et il devrait simplement se fixer un prix maximum qu'il ne souhaite pas dépasser.

Un exemple concret

J'ai choisi un vol Qatar Airways CDG-BKK sur Kayak, en indiquant que ma carte bancaire était une Mastercard. Le vol est annoncé à 566 € et on m'indique même que le prix directement sur le site de la compagnie est de 597 €. Vérification faite il est très exactement à 596,57 €. Je clique donc pour aller sur le site Gotogate et là je choisis les packs en option pour obtenir exactement les même services qu'en achetant directement sur le site QA.

Résultats :
- si je paie par Mastercard crédit ou débit : 611,63 € (surcoût : 15,06 €) ;
- si je paie par Visa débit : 593,87 € (économie : 2,70 €) ;
- si je paie par Carte Bleue Visa : 611,63 € (surcoût : 15,06 €).
Comment faire la différence entre les deux cartes Visa ? Je ne sais absolument pas !

Les vignettes s'ouvriront chacune dans une nouvelle fenêtre pour que vous puissiez zoomer.

exemple de prix du billet exemple de prix du billet exemple de prix du billet

Les compagnies aériennes les moins chères

Les compagnies les moins chères se répartissent dans énormément de pays : les pays du Golfe Persique, la Chine, la Finlande, la Turquie, l'Inde... Attention quand vous vérifiez le classement Skytrax car il y a trois compagnies chinoises avec des noms proches et toutes ne sont pas bien classées. Cette liste de pays avec des compagnies à petits prix n'est pas limitative mais vérifiez bien le classement Skytrax, car à prix égal autant voyager sur une compagnie cinq étoiles que sur une compagnie trois étoiles.

Hors périodes chères (par exemple vacances de février, du 15 juillet au 15 août et du 15 décembre au 5 janvier) vous trouverez un Paris-Bangkok (aller-retour) entre 530 € et 590 € environ. Grâce à des promotions, régulières ou ponctuelles, le prix peut descendre jusqu'à 420 €.

Les sites des compagnies sont en général très bien conçus car dès que vous avez entré une date de départ et une date de retour vous voyez apparaître les prix sur une période (décalable) de trois jours avant et trois jours après. Et le site vous indique clairement le meilleur prix dans cet intervalle. Le secret est donc d'être souple sur les dates pour économiser jusqu'à 100 € sur l'aller-retour. Et vous verrez s'effondrer une autre légende urbaine, celle selon laquelle les vols du week-end sont toujours les plus chers.

comparatif week-end et jours de la semaine

Vous constaterez que ça revient moins cher de redécoller de la ville d'arrivée que de repartir d'une ville différente. Par contre faites très attention à la durée de l'escale, qui sera de toute façon au minimum d'une heure. Jusqu'à 2 h 30 environ une escale est considérée comme courte. Au‑delà de trois heures ça devient galère car les aéroports sont des lieux très chers.

Encore quelques astuces

Si vous le pouvez, choisissez de voler en Airbus A380 ou en A350. J'ai testé l'A380 et il est vraiment génial (et silencieux) même en classe économique. L'A350 a le même genre d'aménagement intérieur mais comme il est plus petit c'est une configuration 3‑3‑3 au lieu de 3‑4‑3. Le Boeing 787 Dreamliner est une merveille de technologie mais il semblerait que l'espace disponible par passager en classe économique soit moins bon qu'avec les Airbus.

Pour avoir un plan détaillé de la cabine de l'avion choisi, avec des conseils et des mises en garde pour certains sièges, visitez cette page du site SeatGuru. Vous choisissez alors la compagnie puis le type d'avion. Pour connaître la largeur des sièges, l'espace pour les jambes et le niveau d'équipement, allez sur cette page du site SeatGuru. Ces paramètres varient pour un même avion d'une compagnie à l'autre. À vous de voir si vous avez besoin de plus de largeur ou de plus de place pour les jambes. Sur Youtube vous trouverez plein de vidéos en tapant des mots-clés du genre « Emirates A380 economy class ».

Généralement vous pouvez faire votre check-in en ligne et soit imprimer le boarding pass, soit présenter un flashcode ou un PDF. Attention, certaines compagnies peuvent vous compter de gros frais de réédition du boarding pass.

Si comme moi vous n'habitez pas en région parisienne, un vol le matin vous obligera certainement à passer une nuit à Paris, car l'enregistrement commence trois heures avant le décollage et il faut compter aussi le temps nécessaire pour rejoindre l'aéroport depuis la gare. Il peut donc être plus rentable de choisir un décollage plus tard dans la journée.

Si vous surfez depuis un smartphone, configurez votre navigateur en version « ordinateur de bureau » pour aller sur les sites des compagnies. Vous serez ainsi certain d'avoir toutes les fonctionnalités disponibles.

Une dernière astuce : si vous souhaitez visiter un marché flottant à Bangkok, prévoyez d'inclure un week‑end lors de votre arrivée ou de votre départ car la plupart de ces marchés ne sont ouverts que le week‑end, ou au mieux depuis le vendredi.

Voilà, vous avez maintenant tous les élements pour choisir votre compagnie aérienne, de préférence parmi les cinq étoiles et les quatre étoiles pour votre confort de vol et votre sécurité. J'ai volé une fois sur une compagnie classée trois étoiles par Skytrax et on sent vraiment la différence de qualité.

Qatar Airways

Je vais vous parler maintenant plus en détail de Qatar Airways, classée cinq étoiles par Skytrax. Comme je vous l'ai dit ouvertement je suis affilié à cette compagnie, mais acheter votre billet via mon site ne vous coûtera pas un centime de plus que directement depuis le site Qatar Airways. Cette compagnie ne sera évidemment pas forcément toujours la moins chère pour les dates que vous avez choisies mais dans cette gamme de prix il s'agit d'une compagnie cinq étoiles et l'achat du billet via mon site vous donne droit à quelques « Bonus Lecteur Premium » (en me communiquant les références de votre réservation) pour vous remercier de m'aider à maintenir ce site en ligne.

Tous les conseils que vous venez de lire pour l'achat d'un billet d'avion sont évidemment valables mêmes si vous partez par exemple au Moyen-Orient, en Inde ou en Asie. Bien sûr vous n'aurez alors pas de Bonus Lecteur Premium pour cet autre pays mais, si Qatar Airways vous propose le meilleur tarif pour votre destination, acheter votre billet via mon site sera un remerciement bien sympathique.

Dans la boîte de recherche vous pouvez taper CDG et BKK au lieu de Paris et Bangkok. Une fois votre billet acheté vous pouvez gratuitement choisir votre siège. Vous pourrez effectuer votre check-in en ligne 48 h avant le vol. Cela vous ouvrira une ligne prioritaire d'enregistrement à l'aéroport.

Qatar Airways met progressivement en service des A350 sur CDG-DOH ou sur DOH-BKK. En choisissant bien vous pouvez par exemple effectuer l'aller en A380 puis en A350 et donc voyager dans les meilleures conditions possibles. Il serait aussi question que le Boeing 787 Dreamliner remplace progressivement le Boeing 777 mais je ne peux confirmer cette information pour l'instant. Malheureusement le Dreamliner ne fait pas mieux que le B777 pour l'espace disponible.

De début décembre à fin mars environ, Qatar Airways propose des arrivées directes à Chiang Mai, Phuket et Krabi sans transiter par Bangkok. Le reste de l'année il y a escale à Bangkok (en plus de celle à Doha).

La classe économique du Boeing 777 sur Qatar Airways

Les caractéristiques des sièges (largeur et place pour les jambes) dépendent de la version. En effet, pour le B777-300-ER il y a trois versions, dont la V3 fait jeu égal avec un A380 pour les dimensions mais vous ne saurez pas en réservant si vous avez une V1, V2 ou V3. Je n'ai jamais eu la version la plus confortable. Voici des photos et une courte vidéo de la classe économique du Boeing 777 :

classe économique du B777 Qatar Airways classe économique du B777 Qatar Airways


La classe économique de l'Airbus A380 sur Qatar Airways

Voici quelques photos et une vidéo de la classe économique du A380 :

classe économique de l'Airbus A380 Qatar Airways classe économique de l'Airbus A380 Qatar Airways
classe économique de l'Airbus A380 Qatar Airways classe économique de l'Airbus A380 Qatar Airways classe économique de l'Airbus A380 Qatar Airways

L'écran vous permet de suivre le vol sur une carte, de visualiser la caméra située sur l'empenage et bien sûr de regarder des films. Ne vous limitez pas à la liste des films en français car certains films non listés proposent pourtant l'option doublage en français. Si vous avez une tablette profitez-en quand même pour charger quelques films avant votre vol. Vous disposez d'un casque, d'un coussin et d'une couverture. Vous avez une prise USB pour charger votre smartphone. Vous pouvez disposer du Wi-Fi en option payante. Si vous volez de nuit vous aurez en cadeau un kit de bienvenue :

amenity kit Qatar Airways

Le service à bord est très bien, avec de nombreuses collations, des boissons (y compris de l'alcool), le petit‑déjeuner et de bons repas. Je me suis déjà vu proposer un Bailey's avec mon café et aucun problème pour obtenir à la demande un whisky coca. Il y a même du champagne. Bref, de quoi passer les quelque six heures de vol de chaque étape dans de très bonnes conditions.


Vérifiez les offres spéciales en cours pour Bangkok !

Cliquez sur la bannière pour acheter votre billet
et profiter des Bonus Lecteur Premium.


Escale à Doha

Vous ferez escale à Doha, au Hamad International Airport, mis en service en avril 2014. Il y a de nombreux commerces mais le moindre sandwich est hors de prix. Il y a une grande table avec des ordinateurs en libre‑service et des coins télé. Dans la zone ordinateurs la climatisation est plutôt glaciale mais vous disposez du Wi-Fi gratuit illimité dans tout l'aéroport.

Doha Hamad International Airport
Doha Hamad International Airport Doha Hamad International Airport

Etihad

Vous pouvez aussi choisir cette autre compagnie du Golfe Persique, Etihad, elle aussi classée cinq étoiles par Skytrax. Vous ferez escale à Abu Dhabi. Depuis juillet 2017 Etihad utilise aussi des A380 entre Paris et Abu Dhabi.

 

Cliquez sur la bannière pour acheter votre billet
et profiter des Bonus Lecteur Premium.

 

Soutenir ce site

Si vous n'achetez pas votre billet d'avion via mes liens mais que vous souhaitez soutenir ce site parce que vous l'avez trouvé très utile, vous pouvez aussi faire un micro-don Paypal.

Don de 1 € Don de 2 € Don de 5 € Don de 10 €